認知行動療法が対人恐怖症の治療に非常に効果的

社会的状況における不安は、珍しい問題ではありません。約10人中1人が、その生涯において社会不安障害に冒されます。社会不安障害は、社会状況における心配や不安が、日常生活を著しく害し、精神的な激しい苦痛をもたらす場合に診断されます。大勢の前で話すことは、典型的な不安状況の1つです。チューリッヒ大学、チューリッヒ大学病院、チューリッヒ大学精神科の研究者達による研究が、社会不安障害の成功的治療が、感情処理と感情制御に関わっている鍵となる脳構造を部分的に変えることを、現在明らかにしています。

認知行動療法が重要

Psychotherapy normalizes the brain in social phobia

In patients suffering from social anxiety disorder, regulation of excessive anxiety by frontal and lateral brain areas is impaired. Strategies aimed at regulating emotions should restore the balance between cortical and subcortical brain areas. These strategies are practised in cognitive behavioral therapy (CBT) which is a central therapy for social anxiety disorder. The study from Zurich investigated structural brain changes in patients suffering from social anxiety disorder after a specific ten-week course of CBT. Using magnetic resonance imaging the participants’ brains were examined before and after CBT.

‘社会不安障害に苦しんでいる患者達は、前頭部と側頭部による、過度の不安に対する調整が正常に機能していません。感情を調整することを目的としたストラテジーは、皮質脳領域と皮質下脳領域の間のバランスを回復してくれるはずです。こういったストラテジーは、社会不安障害に対する中心的なセラピーである、認知行動療法 (CBT) において実践されています。チューリッヒで行われた今回の研究では、CBTの所定の10週間コースの後で、社会不安障害に苦しむ患者達における構造的な脳変化を詳しく調べています。磁気共鳴映像法(MRI)を使って、患者達の脳は、CBTの前と後で詳しく調べられました。’

脳の変化が正常化された

研究者達は、構造的な変化が、self control(自制心、克己心)やemotion regulation(情動表出の制御)と関係している脳の領域内で起きていることを証明できました。治療がうまくいけばうまくいくほど、脳の変化はどんどん強くなっていきます。また、研究グループは、感情の処理と関わっている脳の領域が、治療後により多く相互接続される事を同時に証明しています。心理療法が、社会不安障害と関係している脳変化を正常にしてくれます。

心理療法で対人恐怖症が緩和されるなら、患者さん達には朗報なのではないでしょうか。

対人恐怖症は日本人に多いような気がします。留学中も日本人はクラスの前で英語でプレゼンすることを非常に嫌がっていたし、プレゼンが嫌で授業をばっくれて、単位を落とした留学生もいた程です。他の国の留学生達にはそういう事がなかったので、日本人は病的にシャイなのが多いと言えるかもしれません。もちろん、私の周囲の話なので、それが日本人全体に当てはまるとも限らないのですが、しかし、アメリカ人や他の国の留学生たちも、日本人は以上に恥ずかしがり屋と認めていたので、やはり、民族的なものもあるのかもしれません。プライドがやたら高い民族だから、下手くそな英語を聞かれるのが耐えられないのかもしれません。

子供の時から虐められたりすると、対人恐怖症になっても仕方ないと言えますし、他者から一生トラウマになるような事をされたり言われたりすれば、当然対人恐怖症になります。正常な人はそういうトラウマも乗り越え、普通に社会生活を送れるのでしょうが、精神的に弱い人間は一生立ち直れないだろうし、その結果として、ニートや引き篭もり、出社拒否、登校拒否になったり、最悪の場合、非常に悲しい結末を迎えることになりかねません。心理セラピーも大事ですが、子供の教育が大事で、人を精神的・肉体的に傷付けない、優しい人間に育て上げる事が、親と社会の責任であるとも言えます。愛は地球を救うし、優しさは人を救います。