社会的キュー?KY?:social cueが意味するもの

この記事”Study examines how sensitivity to emotions changes across the lifespan“の以下の一文の中にsocial cuesというフレーズが出てくる。

Why do we become more positive as we grow older? Why are adolescents so sensitive to negative social cues?

このsocial cuesはどういう意味なのかを記事を頼りに探ってみた。

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social cueの意味

記事中のdetect subtle changes in social cues (社会的キューの微妙な変化を読み取る)、emotion cues (感情のキュー)、facial cues (顔のキュー)を例に考察した場合、emotion cueとfacial cueのキューは、感情と顔が発する信号と読み取ることができる。この事は、anger cuesとhappiness cuesという言葉が証明してくれている。怒りと喜びの感情を表情が示すことから、facial cueは顔の表情と訳せ、emotional cueは感情の信号と訳せる。つまり、顔の表情が内に隠れた感情の信号を表出しているわけである。こう考えれば、social cueが社会的な信号というような意味になることが分かる。例えば、赤信号なら渡るなに擬えれば、怒りの表情を浮かべていたら逆らうなということになる。人の表情を読み取ることで、その人間の感情の信号、あるいは、社会的な信号の微妙な変化を感知できるようになる。

social cueとKYの関係

KYとは、空気が読めない、もしくは、空気を読めという意味だが、空気が読めないというのは、別の言い方をすれば、相手の感情の信号を読めないということを意味する。その場では言ってはいけないことを言ってしまう人間が空気を読めない人間であるが、そういう人間は、周囲の人間の感情を汲み取ることができないから、場違いな発現をしたり、感情を逆撫でするようなことを平気で言ってしまう。相手の表情を読み取るだけでなく、文章や文脈から相手の感情を読み取ることもできないと、周囲からうざがれるKYな人間になってしまうというわけだ。ここで言うところの場の空気がsocial cueということになり、この事を踏まえれば、前記の”Why are adolescents so sensitive to negative social cues?”という英文は、若者は、何故、ネガティブな社会的信号に対してそんなに敏感なのか?と訳せる。ネガティブな社会的信号とは、場の空気が険悪であるという意味である。学校という野生の掟が支配する世界では、喧嘩の弱い生徒達は、喧嘩最強の生徒やキチガイ暴力教師の顔色ばかり伺って、常にビクビクしながら学校生活を送っている。彼等にとって、social cueを見落とすことは、社会的な死を意味しており、実際に死んでいる人間が多数いる。