意外な意味の英単語 optics 政治と世論とPR

optics (光学)は、optic (目、目の、視力の、光学の)の複数形なのですが単数扱いです。optics (光学)は、physics (物理学)の一分野でもあります。optics の和英辞典による辞書的な意味は、光学だけで十分と言えるのですが、英英辞典を見てみると、optics は光学という意味だけではなく、全く別の意味を持っていることが分かります。そもそも何でそんな別の意味をわざわざ知る必要があるのか?という疑問が生じると思うのですが、このopticsという単語は政治ニュースでたまに見かける時があるからです。アメリカのテレビドラマでも、たまにこの単語がそういった意味合いで使われる時があるので、やはり知っておいた方がいいのではないかという結論に達したというわけです。ただ、この英単語がそういう使われ方をする事に嫌悪感を覚えるネイティブもいるので、海外フォーラム等では使わない方が無難でしょう。

optics の意味と用法

optics = 光学しか意味を知らないと英語のニュースサイトでまったりしている時に困る時があります。例えば、Turkey’s Sultan eases out his Grand Vizier の記事中にある、

Turkey’s full integration with the EU remains a distant prospect but the proposed visa-free travel (plus the existing Customs Union arrangement) is major gain and the optics of it in the Turkish public opinion are simply brilliant for Davutoglu in political terms.

「トルコのEU完全加盟はまだまだ先の話のままなのですが、提案されているビザ無し旅行(プラス、既存の関税同盟協定)は大きな収穫で、トルコ世論のビザ無し旅行のイメージは、政治的に言えばダウトオールにとって素晴らしいの一語に尽きるのです」Grand Vizier = 大宰相、ease out = (巧みな方法で)辞職させる

この例文のopticsは、(世論の)イメージ心証と言った意味合いになります。英英辞書的な意味は、

(figuratively) Perception, image, public relations.

比喩的に、perception (知覚、認識、理解、認知)、image (イメージ、印象、心証)、public relations (PR、広報活動、広告)になります。

the optics of the situation ← このスレッドに、詳しい説明が載っています。

What does ‘the optics of the situation’ mean?

“the optics of the situation”ってどういう意味?というOPの質問に対し、

I’m guessing it means in this context perception/ public perception.
I don’t like it.

文脈上のopticsの意味は、perception、あるいは、public perception、であると答え、さらにこのopticsの使われ方が好きではないと言っています。他のネイティブもopticsという単語の政治利用を快く思っていないことが手に取るように分かります。

“Optics” was a jargon word in the world I worked in, too. It meant “the way things looked/would look” or “the way things appeared/would appear to the general public”.

opticsは特殊用語(わけの分からない言葉)と言っています。意味は、一般大衆が物事をどう見ているか(思っているか)、という感じになるらしい。

この語意を覚える必要があるかどうかは、当事者が決めるべきですが、意外とニュース記事に使われているケースがあるので、覚えておいても損はないと思います。

optics は政治に不可欠

Meet the Woman Who Could Become Donald Trump’s Vice President

Of course, from an optics standpoint, it would only benefit Donald Trump to show that his relationship with women is not nearly as fractured as has been long reported.

「もちろん、PRの観点からも、(女性副大統領候補を選ぶ事は)ドナルド・トランプに、長期に渡り報道されているより女性との軋轢がそれほど酷くないことを示すという恩恵を与えることになる」

トランプは、Susana Martinez (スザンナ・マルティネス)、Joni Ernst (ジョニ・アーンスト)のどちらかを副大統領候補に選ぶと言われているが、誰もトランプの副大統領候補にはなりたくないらしい。ルビオはトランプの副大統領候補になる事は、”political suicide”と言っている。

Editorial: Wage compression

Because in today’s progressive political climate, good intentions and favorable optics far outweigh actual results.

「何故なら今日の新自由主義の風潮の中では、善意と世論への好感度が、実際の成果よりも遥かに重要だからです」

この記事は、最低賃金を政治的意図で上昇させる事は、経済には悪影響と言っている。新人が何年も働いている熟練者と同じ時給なのは明らかに不公平だし、熟練者の時給も同時に上げれば、中小・零細企業にとっては重い負担になる。結果として、人員削減せざるを得なくなり、失業者が増えるばかりでなく、従業員の作業負担も増える事を意味する。つまり、最低時給を上げることで、物価上昇、失業者増加、従業員負担増加の代償を誰かが払わされることになると言っている。アメリカでは、カリフォルニア州が2022年までに最低時給を15ドルにする事になったが、バーニー・サンダースは国の最低時給を15ドルにすると宣言している。時給15ドルは、物価等を考慮した場合、日本の時給2000円に匹敵する。時給2000円で7.5時間労働で月20日勤務でやっと年収360万円である。最低時給800円で生活なんか出来るわけがないのだ。最低時給の仕事はあくまで、学生バイトの小遣い稼ぎや専業主婦の暇つぶしの仕事なので全然問題無いという世間知らずの無知蒙昧がいるが、思考が80年代のバブル期で止まっている時代錯誤の戯言も甚だしい。給与所得者全てを非正規にして、最低時給を2000円に引き上げればこの国は少しは住みやすいまともな国になるだろう。